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Sequía + Calor = Aumento de los impactos

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Published: 17 June 2021

Esta es la quinta parte de una serie de artículos que el Departamento de Recursos Hídricos (DWR) publicará sobre el Año Hidrológico de 2021 de California y las condiciones secas.

Con el inicio oficial del verano, California y gran parte del suroeste están enfrentando una ola de calor que establecerá nuevos registros de temperatura en algunas áreas. Las temperaturas cálidas están afectando los efectos de la sequía. La escorrentía de este año en las cuencas montañosas clave se mantiene igual que la de 2014 y 2015, los dos años más cálidos y secos de la última sequía de California, a pesar de que la capa de nieve del 1 de abril en todo el estado de este año está en el 59 por ciento del promedio en comparación con el 25 por ciento del promedio en 2014 y el 5 por ciento del promedio en 2015.  La disminución en la eficiencia de la escorrentía (la escorrentía que ocurre en respuesta a una cantidad dada de precipitación) es un resultado preocupante, pero esperado, de un clima que se calienta.

Los resultados de este cambio en las condiciones se vieron a principios de la primavera cuando se pronosticó que la escorrentía de Sierra Nevada y Cascades no se materializó, lo que resulto en la expansión del 10 de mayo de la proclamación de emergencia por sequía del Gobernador para cubrir las cuencas hidrográficas del Valle Central en respuesta a las necesidades de acciones de administración de derechos de agua para preservar el almacenamiento de los embalses. El almacenamiento estimado de los embalses estatales a finales de mayo era del 67 por ciento del promedio.

 

Los cambios en las condiciones hidro climáticas tienen implicaciones más allá de la disminución de las reservas de agua.  Se deben desarrollar nuevas tecnologías de pronóstico de escorrentía para reemplazar los métodos antiguos que se basaban en técnicas de regresión lineal simples basadas en datos históricos que ya no reflejan las condiciones actuales. Se está produciendo un mayor riesgo de incendios forestales, como lo demuestra el número de registros establecidos en los últimos años para los costos de daños y el número de acres quemados. Los daños por incendios forestales en la infraestructura hídrica están aumentando, con daños catastróficos que ocurren en los sistemas de distribución municipales como los de Santa Rosa y Paradise. En los últimos años, los incendios forestales han obligado a evacuaciones preventivas del personal de la Keswick Powerplant de la Oficina de Recuperación de los Estados Unidos y Hyatt Powerplant de DWR.

 

El año del agua 2020 fue el decimotercera más seco de California basado en la precipitación estatal y el quinto más seco basado en la escorrentía estatal.  Es probable que el actual año hídrico termine siendo más seco, posiblemente llegando al segundo más seco para la escorrentía (detrás de 1977) para algunas partes del estado.  Las condiciones presentes muy secas y cálidas aumentan el riesgo de un 2022 seco debido a la falta de humedad en el sistema hidrológico, incluida la humedad de la tierra se agota. Se necesitarían precipitación que sobrepasa el promedio para lograr una escorrentía del promedio.

 

La cuenca del río Colorado, una importante fuente de agua para el sur de California, también ha estado experimentando condiciones cálidas y secas prolongadas, lo que ha dado como resultado que el almacenamiento tanto en Lake Mead como en Powell Lake haya caído a aproximadamente el 35 por ciento de su capacidad con una primera escasez de la cuenca baja pronosticada para 2022.  Aunque la asignación de agua del Colorado River en California no se reduciría en función de la elevación proyectada de Lake Mead, la declaración de escasez es una advertencia del riesgo futuro de suministro de agua a una fuente históricamente altamente confiable.

 

Con el inicio oficial del verano, deberíamos estar planeando con anticipación para responder a los impactos de las condiciones secas continuas en el próximo invierno.


Flujo natural completo en los puntos de pronóstico de DWR en ríos seleccionados de California que se muestran como un porcentaje del promedio hasta la fecha. Datos a la medianoche del 16 de junio de 2021

https://cdec.water.ca.gov/resapp/AccumulatedRunoff