Back to Latest News

DWR contribuye con $ 16 millones para apoyar la investigación de desalinización y para mejorar la eficiencia energética

Image of Charles E. Meyer Desalination Plant in Santa Barbara

Published: 28 September 2021

California está enfrentando a los impactos de un clima cambiante evidente por la sequía histórica de nuestro estado. Con suministros de agua limitados, California debe buscar tecnologías innovadoras para satisfacer las demandas de la creciente población del estado. Una solución potencial es la desalinización, el método de tratamiento del agua de mar y otras aguas saladas para ser adecuado para el consumo o el riego.

En un esfuerzo por avanzar en la investigación y asegurar un suministro de agua más resistente en el futuro, DWR ha contribuido con $ 16 millones a la Alianza Nacional para la Innovación del Agua (NAWI) en apoyo del avance de la investigación de la desalinización.

Dirigido por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, NAWI es una asociación de investigación seleccionada por el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) para servir como coordinador del Centro de Desalinización de Energía-Agua para un proyecto de cinco años dedicado a la investigación de desalinización en etapa inicial. El DOE otorgó al proyecto una subvención de $100 millones.

El programa incluye más de 180 instituciones, incluida DWR, que trabajan hacia un objetivo de resiliencia del agua a través del desarrollo de tecnologías que tratan el agua de mar, el agua salobre y las aguas subterráneas contaminadas para su uso en las necesidades municipales, industriales, agrícolas, de servicios públicos, de petróleo y gas, y otras necesidades de suministro de agua.

"Independientemente de si el próximo año es húmedo o seco, una cartera diversa de suministro de agua puede ayudar a satisfacer las necesidades ambientales y de suministro de agua existentes y futuras de California. Al invertir en esta investigación, DWR se esfuerza por avanzar en ese objetivo,” dijo Kris Tjernell, subdirector de DWR de Gestión Integrada de Cuencas Hidrográficas.

La contribución de DWR ayudará a financiar la investigación necesaria para las mejoras operativas de las tecnologías de desalinización existentes implementadas en California. Siempre que sea posible, el programa de DWR involucrará a los beneficiarios existentes del Programa de Subvenciones de Desalinización de Agua.

La desalinización es el proceso de eliminación de sales y minerales del agua salina (agua salobre y agua de mar, así como aguas residuales municipales e industriales) para producir agua adecuada para el consumo, el riego y otras necesidades de suministro de agua. Aunque efectiva, los principales inconvenientes de la desalinización son los requisitos de costo y energía, los impactos ambientales asociados con la ingesta de agua y la gestión de la salmuera.

NAWI y su equipo de instituciones llevarán a cabo investigaciones para reducir el costo y la energía de la desalinización, mejorar la gestión de la salmuera, aumentar la longevidad de los componentes del sistema y desarrollar métodos para optimizar la eficiencia operativa. Se espera que los beneficios obtenidos en la industria de la desalinización apoyen a otros sectores industriales.

DWR trabajando con NAWI va revisar, seleccionar y financiar proyectos de investigación que se centren en reducciones de energía o ahorros de costos para proyectos de desalinización.

"La inversión de DWR en este innovador programa de tecnología nos brinda más que simplemente recursos adicionales: DWR aporta sus conocimientos sobre los desafíos actuales y futuros del agua de California, y claridad sobre qué inversiones en investigación tienen el mayor potencial para mover la aguja en el suministro de agua de California en el futuro. Esperamos que esto sea solo el comienzo de una asociación duradera entre el DWR y el DOE,” dijo el Director Ejecutivo de NAWI, Peter Fiske.

Además de la eficiencia energética, NAWI está tratando de abordar otros problemas clave de suministro de agua que afectan a California, incluida la gestión de la salmuera, el desarrollo de unidades de tratamiento independientes de bajo costo y el tratamiento de agua (producida) en campos petroleros. Para obtener más información sobre NAWI y su misión, visite www.nawihub.org